87cd95e4

Равен Д - Охотник



Д.Равен
ОХОТHИК
...Дружинник перевернул труп и, поднявшись, молча посмотрел на своего
командира - хмурого бородача с нашивкой хундертера на полотняной рубахе,
надетой поверх кольчуги, и браслетом гроссмейстера меча на правой руке.
- Видите, что творится, господин хундертер, четвёртый это уже - снова
запричитал стоявший рядом с остальными воинами староста - утром он его
убил, только коров выгонять стали. Слышим - вопль ужасный на окраине, на
той, что на реку выходит, и сразу стих, а за ним - сохрани господи - вой
жуткий, что аж кровь в жилах стынет, как вспомнишь. Староста вытер
трясущейся рукой вспотевшее лицо и быстро перекрестился. - Упокой, Боже,
его душу.
- Есть ли в округе Охотник? - негромко спросил хундертер.
- Есть, есть, господин хундертер, - торопливо ответил староста - миль
пятнадцать по северной дороге, а потом в поле поворотить надо, лес там
неподалёку будет, возле того леса он и живёт. Увидев удивлённо поднятую
бровь повернувшегося к нему хундертера, продолжил: Слухи ходят, жил он
раньше в деревне в каком-то восточном княжестве, вольным воином был, а
пока походов не было, тоже без дела не сидел - кузнец и оружейник был
отменный. Жена да трое ребятишек было у него. Ладно жили и в достатке. И
вот случилось ему раз в город на неделю наведаться, возвращается, а вся
деревня плачем его встречает: пропала, мол, семья твоя, погубили её
отродья лесные. Кинулся он тогда в дом свой, а там вся горница кровью
залита, вся утварь перебита-переломана, а жена и детишки лежат все
истерзанные. Страшно закричал он тут, выгнал из избы всех, кто пришёл на
чужое горе смотреть, заперся и долго сидел взаперти, не пуская никого и
сам не выходя. Сам похоронил семью свою, и гробы сам сбил и могилы вырыл,
а затем взял меч, лук да стрелы - особые стрелы, на наконечники монетное
серебро пошло - захватил котомку с едой и ушёл в лес. Через три дня
вернулся, вышел на деревенскую площадь, бросил на землю отрубленную голову
оборотневу и снова ушёл и больше уж не возвращался. С тех пор странствует
по свету, нечисть бьёт, а подолгу нигде не задерживается и рядом с людьми
не селится: обида у него на людей, за то, что семью его защитить не
смогли. Так-то вот про него сказывают, а правда то, или нет - не знаю. А у
нас он два года уже. Когда объявился он здесь, оборотень у нас лютовал.
Князь тогда самолично пообещал двести золотых за голову зверя. Этот
Охотник и получил награду. И с тех пор поселился в заброшенной лесной
сторожке.
- Проводишь нас к нему - приказным тоном сказал хундертер. Повернулся к
дружине, ткнул в ближайших воинов - вы четверо - с нами. Остальным -
охранять деревню. До моего возвращения старшим будет ценнер Штайн.
...Они подъехали к широко огороженной поляне, в центре которой стоял
небольшой, потемневший от времени, но крепкий домишко. Забор был таков,
что преградой не являлся, а просто обозначал границу: тонкие столбы с
полтора аршина высотой были связаны друг с другом цепочкой из длинных
жердей, прибитых к ним на трёх четвертях высоты. Калитки в заборе не было.
- Через забор идти нельзя, ловушки там. Отсюда звать надо, - промолвил
староста. Хундертер подал рукой знак одному из дружинников, и тот, сняв с
пояса сигнальный горн, проиграл сбор. И, через небольшую паузу ещё, раз.
Дверь избушки распахнулась и в проёме показался человек. Хундертер махнул
ему рукой, подзывая, и человек двинулся к ним. Шёл он не прямо, а по
какому-то только ему ведомому пути, огибая места, в которых скрывалось
что-т



Назад